LA MALDICIÓN DE LOS “INVICTUS”

 
La muerte del mítico jugador Jonah Lamou, este 18 de noviembre, rememora la negra leyenda sobre los participantes del Mundial de 1995.

 

Jonah Lamou

 

Varios jugadores de la campeona Sudáfrica y la subcampeona Nueva Zelanda, cayeron enfermos y/o cometieron delitos.

 

 
El drop de Joel Stransky esquivaba adversarios y cruzaba la Historia entre palos; la nueva e igualitaria Sudáfrica ganaba en 1995 su Mundial frente a Nueva Zelanda; Nelson Mandela celebraba la culminación de su obra en la prórroga; y millones de ciudadanos, blancos y negros, salían a festejar como iguales para agotar el apartheid.

 

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El libro, El factor humano, de John Carlin, concluía con tamaña alegría y la película, Invictus, de Clint Eastwood, exageraba ese entusiasmo, pero ¿Qué ocurrió después con sus protagonistas?

 

Más allá del fallecimiento del dirigente hace casi dos años o de cierta continuidad de la desigualdad racial en el país africano, entre los 42 jugadores que disputaron aquella final reunieron tantas desdichas que hoy es obligado hablar de una maldición. Enfermedades raras, accidentes, adicciones, abuso de menores o problemas económicos, que encontraron el martes la peor de las confirmaciones. La muerte en Auckland de la estrella que modernizó el rugby, del ala que rompió los esquemas de posiciones, del primer icono planetario que el deporte del oval ofreció, Jonah Lomu, aquejado desde hace 15 años de problemas renales, cerró una lista que difícilmente puede encontrar comparación. Una lista que empezaron sus propios compañeros.

 

Pese a que algunos All Blacks, como el capitán Sean Fitzpatrick, se convirtieron en exitosos hombres de negocios, otros, marcados por la cruda derrota, tomaron caminos peliagudos: Marc Ellis fue pillado en 2005 adquiriendo éxtasis y Norm Hewitt y Robin Brooke acabaron vencidos por el alcoholismo, hasta tal punto que al segundo esa dependencia casi le cuesta la cárcel. En 2010, de vacaciones en Fiji, manoseó a una adolescente de 15 años y fue denunciado por ello, pero se salvó gracias a un costoso acuerdo extrajudicial y una disculpa pública. Peor salió de un asueto complicado su hermano mayor, Zinzan. En 2007, durante un descanso en Elche, tropezó con la puerta de un taxi, se golpeó contra la acera, sufrió una fractura craneal y requirió de una delicada operación. Logró recuperarse y evitar secuelas, pero apenas huyó de la desdicha: años después montó un ‘bed and breakfast’ junto a su mujer en Windsor, Inglaterra, y, con seis hijos que mantener, acabó en la bancarrota. Sonados escándalos en los vencedores.

 

24 Jun 1995, Johannesburg, South Africa --- New Zealand's players perform their famous Haka in front of the South African team before the 1995 Rugby Union World Cup final. --- Image by © Christian Liewig/TempSport/Corbis

24 Jun 1995, Johannesburg, South Africa — New Zealand’s players perform their famous Haka in front of the South African team before the 1995 Rugby Union World Cup final. — Image by © Christian Liewig/TempSport/Corbis

Tampoco pudieron celebrar su histórico éxito los vencedores. Junto a sonados escándalos, como el intento de violación de una estudiante por el cual Japie Mulder fue condenado a tres años de prisión, varios jugadores sudafricanos se repartieron crueles dolencias. Ruben Kruger falleció a los 39 años en 2010 víctima de un cáncer cerebral y Joost van der Westhuizen perdió la movilidad y el habla por culpa de una esclerosis lateral amiotrófica (ELA) diagnosticada en 2011. De hecho, el medio scrum, autor de un recordado placaje a Lomu en la final (ambos protagonizaron recientemente un sentido documental), está acompañado por otros dos internacionales ausentes en aquel partido, Tinus Linee y André Venter, que también sufren hoy extrañas enfermedades degenerativas.

 

Rugby Union - 1995 Rugby World Cup Final - South Africa 15 New Zealand 12 (a.e.t.)  South Africa match day squad team group at Ellis Park Stadium, Johannesburg, on 24/06/1995. Players, in no particular order: Andre Joubert, James Small, Japie Mulder, Hennie le Roux, Chester Williams, Joel Stransky, Joost van der Westhuizen, Mark Andrews, Ruben Kruger, François Pienaar (captain), Hannes Strydom, Kobus Wiese, Balie Swart, Chris Rossouw, Os du Randt Replacements: Naka Drotské, Garry Pagel, Rudolph Straeuli, Johan Roux, Brendan Venter, Gavin Johnson.

Rugby Union – 1995 Rugby World Cup Final – South Africa 15 New Zealand 12 (a.e.t.)
South Africa match day squad team group at Ellis Park Stadium, Johannesburg, on 24/06/1995.
Players, in no particular order: Andre Joubert, James Small, Japie Mulder, Hennie le Roux, Chester Williams, Joel Stransky, Joost van der Westhuizen, Mark Andrews, Ruben Kruger, François Pienaar (captain), Hannes Strydom, Kobus Wiese, Balie Swart, Chris Rossouw, Os du Randt
Replacements: Naka Drotské, Garry Pagel, Rudolph Straeuli, Johan Roux, Brendan Venter, Gavin Johnson.

 

La coincidencia provocó hace unos meses un exhaustivo trabajo de la cadena de televisión France 2, en el que los investigadores médicos consultados apuntaban a tres posibles causas: el abuso de sustancias dopantes como la vitamina B12, que el capitán François Pienaar admitió haber empleado; la utilización de pesticidas químicos con efectos nocivos sobre el césped de sus campos de entrenamiento; o los choques violentos propios del rugby a los que fueron sometidos durante muchos años tanto en sus entrenamientos como en sus partidos.

 

La ‘teoría de la conspiración’
El Mundial’95, “fue el que cambió el rugby”. Aunque fue demasiado perfecto verdad?, siempre quedará la duda de cómo nueva Zelanda pudo ser derrotada. Ronda por ahí una teoría de la conspiración por la cual era bueno políticamente que Sudáfrica se llevara el triunfo. Nueva Zelanda, que se había cansado de lograr ensayos, no logró ni uno en la final, en la que brillaron los pateadores. Pero esa duda viene alimentada porque uno de los grandes del rugby se retiró sin lograr un gran título y en 1995 fue cuando estuvo más cerca de lograrlo.

 

New Zealand player Jonah Lomu, bottom left, is tackled by South African players during the Rugby Union World Cup Final between South Africa and New Zealand at Ellis Park, Johannesburg, on June 24, 1995. South Africa defeated New Zealand 15 - 12, after extra time had been played. (AP Photo)

New Zealand player Jonah Lomu, bottom left, is tackled by South African players during the Rugby Union World Cup Final between South Africa and New Zealand at Ellis Park, Johannesburg, on June 24, 1995. South Africa defeated New Zealand 15 – 12, after extra time had been played. (AP Photo)

 

Fuente: JAVIER SÁNCHEZ

 

Autor: Metanoia Club Deportivo

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